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viernes, 5 de septiembre de 2014

¿Son las abejas en su defecto nuestra señal de advertencia?

De Harvard Gazzette
19 de agosto 2014 

Por Alvin Powell, Harvard Staff Writer


Chengsheng (Alex) Lu de Harvard cree que las potenciales implicaciones para la salud humana del desorden del colapso de colonias se extienden más allá de la caída en la polinización - aunque eso es preocupante lo suficiente - que el impacto en los seres humanos de la exposición a largo a venenos de bajo nivel como los pesticidas neonicotinoides, que han sido sospecha de la enfermedad de las abejas.

Se  ha convertido en una especie de rito de la primavera. Cada mes de marzo, los artículos periodísticos sobre brotan los apicultores locales que abren sus colmenas para encontrar un misterio ambiental en curso.

En lugar de las abejas hambrientos listos para los primeros vuelos de la primavera, panales que deberían estar vacía después de un largo invierno están llenos, y en lugar de las colmenas están vacías. Por alguna razón, durante los meses más fríos del invierno, estas abejas optaron por abandonar la colmena a perecer fuera.

El desorden del colapso de colonias, como se conoce a la condición, sigue siendo un misterio con implicaciones preocupantes para el destino de la cadena alimentaria humana, que depende, en parte, de los polinizadores como las abejas.Explicaciones que se han ofrecido incluyen patógenos, prácticas apícolas modernas, la desnutrición, el cambio climático y los pesticidas.

Es esa última causa posible que se destaca a la Escuela de Salud Pública de Harvard 's (HSPH) Chengsheng (Alex) Lu , profesor asociado de biología de exposición al medio ambiente, que cree que las potenciales implicaciones para la salud humana del desorden del colapso de colonias se extienden más allá de la caída en la polinización - aunque eso es bastante preocupante - a los efectos en los seres humanos de una larga exposición a venenos de bajo nivel como los pesticidas neonicotinoides, que han sido sospechosos en el desorden de la abeja.Para Lu, es una pregunta abierta si existen vínculos entre el pesticida y el reciente aumento de los trastornos neurológicos en los niños, como el autismo y el TDAH.

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Lu ha seguido investigando los posibles vínculos entre los neonicotinoides, abejas y la salud humana, diciendo que la abeja melífera es un buen organismo modelo para el impacto potencial de plaguicidas, así como los efectos potenciales a través de generaciones. Crédito: Wikipedia

Para llegar al fondo del misterio, Lu ha realizado investigaciones pioneras sobre el impacto de los plaguicidas neonicotinoides en abejas. En un estudio publicado en 2012 , que replica el desorden del colapso de colonias experimentalmente, alimentación de las abejas agua azucarada con diferentes niveles de neonicotinoides más de 13 semanas en el verano y ver lo que pasó.

Al principio, no pasó nada. Las colmenas no parecía afectado y saludable a medida que se preparaban para el invierno. Luego, la semana antes de Navidad, más o menos tres meses después de que se detuvo el tratamiento de los neonicotinoides, urticaria comenzó a fallar. Eventualmente 15 de 16 colmenas colapsaron, incluso los tratados con la dosis más baja.

La obra se destaca por brindar un vínculo concreto con los neonicotinoides, que son más utilizados grupo mundial de insecticidas.

Un aspecto especialmente preocupante de la obra, que Lu describió durante la hora del almuerzo "Hot Topics" charla el 12 de agosto en Kresge Edificio de HSPH, es que las abejas que abandonan la colmena durante el colapso no eran los individuos que consumieron el agua de azúcar atada con neonicotinoides.Durante el período de verano de alta actividad, las abejas viven a tan sólo 35 días, así que la colonia que se derrumbó contenían la próxima generación de las abejas, lo que indica que el efecto puede haber sido transmitida entre generaciones.

Lu ha seguido investigando los posibles vínculos entre los neonicotinoides, abejas y la salud humana, diciendo que la abeja melífera es un buen organismo modelo para el impacto potencial de plaguicidas, así como los efectos potenciales a través de generaciones.

Los neonicotinoides, productos químicos similares a la nicotina producida por las plantas de tabaco, se han generalizado en parte debido a su facilidad de uso, dijo Lu. Debido a que son solubles en agua, los productos químicos son absorbidos por una planta y se extienden a lo largo de sus tejidos. Las empresas de semillas han hecho distribución aún más fácil para los agricultores mediante el recubrimiento de semillas con el producto químico, que asegura que las plantas que brotan de ellas contienen el plaguicida.

Los productos químicos están presentes no sólo en plantas de alimentos, sino que también son ampliamente representados en vivero, incluyendo las plantas que se venden en las principales tiendas de jardinería, dijo Lu. Ellos también son encontrados en el medio ambiente, y Lu dijo que hay preguntas sobre su papel en la pérdida de aves e invertebrados acuáticos.

Lu describió como una carrera contra el tiempo para salvar a las abejas, que son transportados de manera rutinaria en todo el país por los apicultores comerciales para polinizar los campos agrícolas. Él habló con uno cultiva arándanos, quien dijo que antes de que el desorden del colapso de colonias golpeó, que tendría que pagar 250.000 dólares para tener sus campos polinizadas. Hoy esa cifra asciende a 750,000 dólares, y el costo se traslada a los consumidores.

Lu cree que el pesticida se alimenta a las abejas de los apicultores desprevenidos.El pesticida es ampliamente utilizado en el maíz, que se utiliza para hacer el jarabe de maíz de alta fructosa. El jarabe de maíz se mezcla con agua y se alimenta de forma rutinaria para las abejas por los apicultores comerciales.

Abejas afectadas, que incluyen las abejas silvestres, dijo Lu, exhiben una gama de condiciones neurológicas, incluyendo la desorientación, de volar de vuelta a las colonias equivocadas, y el abandono de las colonias en invierno.

"El [frase] 'bee-line' ya no es válido", dijo Lu. "La pregunta es ... hacer estas cosas también se aplican a la salud humana?"

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