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lunes, 21 de enero de 2013

Lagos costeros de Canelones presentan organismos de riesgo tóxico


Lagos de Carrasco presentan organismos de riesgo tóxico


Una perra murió hora y media después de bañarse en el lago Martínez


El pasado 10 de diciembre, Kala, una perra pitbull que ese día cumplía 10 meses, se zambulló en el lago para refrescarse en uno de los apacibles areneros que existen en el límite entre Montevideo y Canelones. Kala falleció de un ataque fulminante una hora y media después de su baño. Martín, su dueño, optó por inmortalizarla en su foto de perfil de Facebook aunque eso no podrá borrar su dolor.
El lago es el llamado Martínez, en Paso Carrasco, y está cerca de uno de los barrios privados más caros de Canelones. Los vecinos se bañan y pescan en él con el convencimiento de que su agua es potable pero, al igual que otros lagos del barrio, presentan organismos de potencial tóxico.
Fase terminal
El lago Martínez está en fase terminal. En palabras científicas está en “estado hipereutrófico”. Esto quiere decir que es un ambiente acuático extremadamente enriquecido con nutrientes (en especial, nitrógeno y fósforo) y su recuperación sería muy costosa y difícil.
Un estudio realizado en 2010 por estudiantes y supervisado por el Grupo de Ecología y Fisiología de Fitoplancton de la Facultad de Ciencias, Facultad de Química y el Instituto Clemente Estable reveló floraciones de cianobacterias y concentraciones mínimas de la toxina microcistina. Pero que el “mínimo” no engañe. Su presencia implica riesgos para la salud humana.
A juicio de Luis Aubriot, doctor en ciencias biológicas, la toxina microcistina puede ser la causante de la muerte de la perra, cuya reacción fulminante hace sospechar que hay una concentración mayor a la de 2010 y que puede estar acompañada por otras toxinas, lo que se determinará en análisis de laboratorio.
La microcistina “provoca gastroenteritis e intoxicación aguda. Por su efecto crónico produce tumores en el hígado y cáncer”, explicó el científico. Pero fue más contundente: “Provoca daño en el hígado, sangrado interno, rotura celular. Destruye el órgano”.
La veterinaria María Matto determinó que Kala murió hora y media después de presentar los primeros síntomas: vómitos y diarrea. El cuadro hepático continuó con temblores musculares en todo el cuerpo, disnea por edema de pulmón y posterior paro cardiorrespiratorio. “Nunca pudimos controlar las mioclonias (movimientos involuntarios) ni la rigidez de las extremidades”, concluyó su informe proporcionado a El Observador por Rita Gutiérrez, dueña de Kala.
El cuadro neurológico puede haber sido desencadenado por otras toxinas producidas por la cianobacteria Dolichospermum crassum. Una posible responsable es la saxitoxina, muy similar a la que se produce en la marea roja. Ésta genera un efecto paralizante. Otra común en la zona es la Cylindrospermopsis raciborskii, “un organismo muy tóxico e invasor”, explicó Aubriot. Esta cianobacteria fue encontrada en 2008 en el lago Calcagno, del lado de Parque Miramar.
Allí se ubica el barrio privado Lagos, donde actualmente se vende un terreno con fondo al lago por US$ 330 mil. “Hemos detectado (esta neurotoxina) en varios ambientes de Uruguay”, apuntó el biólogo.
En comparación con el lago Martínez, el aspecto del lago Calcagno es mejor. “Pero eso no indica que sea menos tóxico. Identificamos organismos peligrosos”, desalentó Aubriot. 
Los otros lagos de la zona −Leandro, Prohibido, Ton-Ton, Botavara, Pomacea, Jardín y Del Duque− comparten en distinta medida el diagnóstico. “Casi todos los lagos de la zona están en muy malas condiciones”, dijo Aubriot.
La principal causa del deterioro de la calidad del agua de los lagos más afectados es que ocupan el suelo de antiguas areneras y que fueron utilizados como vertederos por algunas industrias de la zona, entre ellas cartoneras.
Los lagos acumularon durante décadas materia orgánica y productos químicos que favorecieron el crecimiento de las cianobacterias. “Es como si se fertilizara un campo excesivamente. Esto genera una gran diferencia de oxígeno entre la superficie y el fondo donde se produce anoxia, la falta total de oxígeno y eso hace que se produzca una especie de potenciación de la contaminación”, explicó Aubriot. El proceso se hace más visible en los meses de calor, justo cuando la gente se baña en esas aguas.
Prohibido bañarse
La sola presencia de cianobacterias justifica la prohibición de baños y pesca en esos lagos que, hasta ahora, se hace de forma libre. Pocos días después de la muerte de Kala, apareció otro perro muerto. El esposo de Rita Gutiérrez ha pescado allí dorados y tarariras por deporte pero vecinos de los asentamientos de la zona lo hacen regularmente para el consumo. Los investigadores les advirtieron de los riesgos pero no les creyeron. Los peces portan las toxinas en el músculo. Al ser consumidos, éstas se acumulan en el cuerpo, favoreciendo la aparición de síntomas en el largo plazo. Lo mismo sucede si se toma agua.
El alcalde de Paso Carrasco, Luis Martínez, informó a El Observador que mañana se resolverá prohibir el uso recreativo ante las recientes evidencias científicas. No obstante, ya se tenían desde hace cuatro años. “Vamos a tratar de clausurarlos y poner carteles indicadores. Esos son los pasos urgentes que vamos a dar”, comentó.
El Municipio de Paso Carrasco también contactará al Frigorífico Carrasco, dueño del lago Martínez, para “ponerlo en antecedentes y para que se haga responsable de la situación”. La empresa no vierte allí pero bombea agua para la limpieza de los corrales. Martínez indicó que la misma es tratada antes de ingresar a la planta.
Fuente: http://www.elobservador.com.uy

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